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Innovation: Baxter, le robot américain qui combat les délocalisations?

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Son nom: Baxter. Ses missions: stopper les délocalisations et participer au maintien de l'emploi sur le sol américain. Du moins, c'est ce qu'avance son concepteur, Rodney Brooks, qui dirige la société Rethink Robotics. Doté de bras articulés, Baxter est le premier robot à pouvoir intégrer une chaîne de production industrielle aux côtés d'ouvriers. Il se contente, pour le moment, de réaliser des tâches simples (déplacer ou assembler des pièces). Rodney Brooks voit avec Baxter le moyen d'améliorer la compétitivité des entreprises américaines face à la concurrence internationale. Et, en priorité, celle des PMI. Le robot, disponible en octobre 2012, ne coûte que 22 000 dollars (environ 17 000 euros), pour une durée d'activité de 6 500 heures. Ce qui équivaut environ à 2,6 euros de l'heure... Reste une question: ne faut-il pas s'attendre à la disparition de milliers d'emplois avec l'arrivée de Baxter? Pour ses défenseurs, il permettrait d'alléger les charges d'entreprises en difficulté, d'éviter des faillites ou des délocalisations, et donc de sauver des emplois. Le robot est par ailleurs pourvu de fonctionnalités encore très basiques et d'une vitesse d'exécution assez lente. Il sert donc essentiellement à décharger les ouvriers de tâches très simples mais chronophages, pour qu'ils se recentrent sur des missions plus complexes. A voir, donc, si Baxter sortira ou non un jour de sa période d'essai.